Décontamination 

Decontamination 

Protocole général

Un peu comme le principe de l’iceberg, il y a souvent beaucoup plus de croissances cachées qu’il n’en paraît à vue d’œil. C’est la raison pour laquelle vous devez faire appel à un consultant en qualité de l’air intérieur pour déterminer la stratégie de décontamination la plus appropriée.

Il se peut qu’à l’inspection visuelle s’ajoute une inspection intrusive, i.e. faire des trous exploratoires dans les cloisons pour en vérifier le contenu. D’autres mesures consistent à vérifier la teneur en humidité des cloisons avec un appareil détectant la moiteur des matériaux, à vérifier l’humidité relative avec un hygromètre, et à effectuer d’autres tests appropriés selon les circonstances.

Lorsqu’une zone de confinement est en place, avec des polythènes scellant l’espace mais également avec une ouverture entrecroisée, on installe une unité de pression négative avec filtre HEPA (High Efficiency Particule Arrester) dans la zone de travail, qui elle, est reliée par un conduit à l’extérieur. Cet appareil empêche que les poussières générées par la démolition et pouvant contenir bon nombre de spores microbiennes, et parfois des poussières d’amiantes, ne se répandent dans les espaces encore sains de l’immeuble. Ces appareils doivent subir une maintenance régulière et des changements de filtres fréquents et réguliers.

Il est nécessaire de démolir au moins 60cm plus loin que les dernière taches de croissance identifiées, car les spores microbiennes voyagent dans l’air qui circule ensuite dans les cloisons sèches. Les débris sont ensuite ensachés et scellés avant d’être envoyés vers un site d’enfouissement ou un Éco-Centre le plus proche du site.

Attention: si des débris contenant de l’amiante ont été enlevés, en plus des conditions de sécurité entourant la procédure d’enlèvement, il faut envoyer les MCA (matières contenant de l’amiante) dans des sacs doublés, scellés et identifiés comme contenant de l’amiante vers un site d’enfouissement technique approuvé par le Ministère de l’Environnement pour l’enfouissement des MCAs avec un certificat de provenance et les frais afférents.

Une fois les débris enlevés, l’étape du sablage commence, où chaque surface contaminée est poncée et nettoyée avec une solution détergente pour enlever le gros des croissances subsistantes sur les éléments structurels de la zone visée du bâtiment.

Les travailleurs passent ensuite un aspirateur HEPA industriel sur toutes les surfaces de la zone, et ce, sans exception.

Les travailleurs et les superviseurs doivent être très méticuleux pour s’assurer que tout a été aspiré. S’il reste des taches sur les montants ou les traverses structurelles porteurs, le nettoyage est refait avec une solution détergente appropriée selon la surface à détacher et avec des linges microfibres.

Les surfaces difficiles à aspirer, tels que les fils électriques et les tuyaux sont également nettoyées avec des linges microfibres humides, rincés fréquemment.

L’air de l’espace est alors filtré jusqu’au lendemain pour ramasser les poussières et spores microbiennes qui seraient demeurées en suspension à la fin des travaux.

Des tests de contrôle de qualité de l’air à cette étape peuvent aussi aider à savoir si un réservoir microbien négligé ou caché est toujours en place. L’espace devrait ensuite être testé dans des conditions normales, c’est à dire quelques jours plus tard lorsque la poussière sera tombée et que l’espace ne sera plus perturbé.

services decontamination débarrasser moisissures get rid of mold mould remediation water damage air quality test qualité cleaning nettoyage

Pression négative avec filtre HEPA

Negative pressure with HEPA filtered machine​

Pression négative avec filtre HEPA

Negative pressure with HEPA filtered machine​

General Protocol

Like an iceberg, there is often much more hidden growth than what the eye can see. That's why you need to hire a consultant in indoor air quality to help determine the most appropriate decontamination strategy for you.

Initially, it may be that a visual inspection plus an intrusive inspection is needed. By intrusive, we mean exploratory holes in the walls to check interior conditions. It might mean checking the moisture content of the walls with moisture detecting devices, checking the air relative humidity with a hygrometer, or performing other tests as dictated by the specific circumstances.

When an area of containment is in place – polyethylene sheet barriers sealing the space with an interlocked opening - we install a HEPA (High Efficiency Particulate Arrester) negative pressure machine in the work area. This unit is then connected by a flexible hose to the outside. This machine prevents dust generated by demolition, which may contain microbial spores, and sometimes asbestos dust, from spreading to uncontaminated areas of the building. These devices must undergo regular maintenance checks and must have their filters changed frequently and regularly.

When doing exploratory work, it is necessary to demolish at least 60cm further than the last spots of growth identified, as microbial spores travel in the air and then grow along the drywall. The debris is then bagged and sealed before being sent to a landfill or to the nearest Eco-Centre.

Caution: If debris containing asbestos are removed - in addition to implementing secure conditions surrounding the removal procedure - you must send the ACM (asbestos containing materials) in lined bags, sealed and identified as containing asbestos to a landfill site approved by the Ministry of the Environment for the burial of ACM along with a certificate of origin and a list of related costs.

Once the debris is removed, the sanding of remaining sound surfaces stage begins. Each contaminated surface is sanded and cleaned with a detergent solution to remove most of the remaining growth found on the structural elements of the targeted area.

The workers then vacuum all surfaces in the area without exception with a HEPA-filtered machine.

Workers and supervisors alike must be very careful to make sure everything has been vacuumed.

If there remain stains on the structural materials and surfaces, cleanup must be redone with micro-fibre cloths and the appropriate detergent solution to loosen the stains on the surface.

Difficult to vacuum surfaces, such as plumbing and electrical pipes, are also cleaned with wet micro-fibre cloths, and these surfaces are rinsed frequently.

The air in the space is then HEPA-filtered overnight to collect dust and microbial spores, which could have remained suspended in the air at the end of the work.

Controlling and testing air quality at this stage can also help to know if a neglected or hidden microbial reservoir is still present. The area should then be retested under normal conditions, i.e. a few days after the dust has settled and when the space is no longer being disturbed.

Protection des travailleurs

Nous suivons les règles et les instructions émises par la CSST (La Commission de la Santé et de la Sécurité du Travail) pour la protection des travailleurs et pour diminuer le plus possible leur exposition aux polluants de l’air et aux accidents de travail.

 

Les employées se protègent selon la gravité de la contamination avec des masques respiratoires ajustés de type N95, P100 ou PAPR P100 et avec une combinaison protectrice jetable, des gants, des lunettes et des bottes de sécurité et couvre bottes.

Nos équipes de décontamination appliquent les lignes directrices du protocole émis par la ville de New York (New York City Department of Health and Mental Hygiene) réputé mondialement pour ses consignes rigoureuses en matière de décontamination et endossé par de nombreuses institutions publiques en milieu de la santé dont notre propre CSST (Commission de la Santé et de la Sécurité au Travail).

 

 

services decontamination débarrasser moisissures get rid of mold mould remediation water damage air quality test qualité cleaning nettoyage

Brossage de surfaces contaminées avant aspiration de l’espace de travail

Brushing contaminated surfaces before vacuuming the workspace

Protection of workers

We follow the rules and instructions issued by the CSST (Commission of Workplace Health and Safety) to protect the workers and to reduce possible accidents and exposure to air pollutants.

Depending on the severity of the contamination, employees will protect themselves accordingly with properly-fitted respirators of N95, P100 or PAPR P100 type and with a disposable protective suit, gloves, goggles, safety shoes and boot covers.

Our decontamination teams apply the same mold removal guidelines as issued by the City of New York (New York City Department of Health and Mental Hygiene), which is renowned for its strict guidelines for mold decontamination and endorsed by worldwide public institutions of health, including our own CSST (Commission on Workplace Health and Safety).

 

 

Quoi penser des antimicrobiens ?

What about antimicrobials?

Bien que le processus de décontamination est sensé être terminé à cette dernière étape des tests de contrôle qui suivent une décontamination en bonne et due forme, l’application d’un antimicrobien sécuritaire de longue durée peut être souhaitable dans les situations suivantes :


- Les causes de contamination n’ont pas été toutes décelées
- Le problème d’humidité ne peut être corrigé dans l’immédiat
- Les cavités n’ont pu être entièrement traitées parce que les travaux auraient exigé une démolition trop importante
- Les travaux envisagés sont trop coûteux par rapport au prix de l’application d’un antimicrobien

 

Les antimicrobiens à surveiller ou à proscrire sont ceux qui tuent les microbes par empoisonnement, soit par réaction chimique. Pensez-y bien : si le produit empoisonne des organismes vivants, c’est qu’il rejette un produit volatil dans l’air qui pourrait aussi incommoder la santé humaine.

C’est pourquoi nous privilégions les technologies qui protègent les surfaces avec une protection physique contre les croissances microbiennes, comme le programme Aegis Microbe Shield® par exemple ou ses équivalents.

 

Dans un monde idéal, la décontamination se limiterait à l’enlèvement complet de toutes traces de moisissures sans aucun produit chimique, mais ces produits antimicrobiens sont, dans la pratique, un complément intéressant pour contrôler les contaminations futures et pour que les prix et les travaux demeurent réalistes pour les intervenants et les propriétaires d’un l’immeuble.

Aussi, certains produits antimicrobiens offrent une garantie plus prolongée qu’avec la simple décontamination. En effet, si la source d’humidité persiste, une autre contamination pourrait survenir dans un délai aussi court que 48 heures après une décontamination. Des études récentes ont démontré la présence de spores microbiennes même dans des panneaux de gypse neufs – ce qui veut dire qu’une nouvelle contamination peut être déclenchée aussitôt que ce panneau est exposé à une humidité persistante.

 

Although the decontamination process should be complete at the last stage of control involving tests that usually follow a thorough fungal decontamination, the application of a secure long-term antimicrobial may be recommended in the following situations:


- The causes of contamination were not all detected
- The problem with moisture cannot be corrected at the present time
- Certain areas, such as interior wall or ceilingcavities could not be fully decontaminated because the work would have required too large a demolition
- The proposed work is too expensive in comparison with the price of an antimicrobial application

 

The types of antimicrobials to avoid are those that kill microbes by poisoning or by chemical reaction. Think about it: if the product is actually poisoning living organisms, it releases a chemical into the environment that is often a volatile product, which could also harm human health. That is why we favour technologies that protect surfaces, with a physical, long term protection against microbial growth, such as the Aegis Microbe Shield® program, for example, or its equivalent.

In an ideal world, decontamination would be restricted to a removal of all traces of fungal growth, including mildew, without any chemicals, but these antimicrobial products are, in practice, an often useful addition to better control future contamination and to ensure that work and prices remain realistic for building owners and stakeholders alike.

In addition, some antimicrobial products offer an extended warranty, which is not possible with a straight decontamination process. Indeed, if the source of moisture persists, another mould contamination could occur in as little as 48 hours after decontamination. Studies have recently demonstrated the presence of microbial spores even in new drywall sheets - which means that a new infection can occur as soon as that panel is exposed to constant moisture.

Aegis Microbe Shield®

La procédure de décontamination décrite ci-dessus n’est ni exhaustive, ni universelle. Elle se veut démonstrative pour que vous puissiez envisager ce qu’est une situation simplifiée de décontamination.

Puisque plusieurs situations diffèreront en terme des espaces à traiter – les entreprises voudront poursuivre leurs opérations pendant la décontamination par exemple, on devra re-localiser les usagers, les systèmes de ventilation devront être scellés puis nettoyés ou autres points pouvant affecter l’intégrité de l’immeuble en moment d’une décontamination - une stratégie globale, ainsi que des techniques et des précautions spécifiques, doit être appliquée pour obtenir un résultat concluant et entièrement satisfaisant.

Nos conseillers en qualité de l’air pourront vous assister dans ce travail et gérer vos projets pour les mener à bon port.

services decontamination débarrasser moisissures get rid of mold mould remediation water damage air quality test water damage cleaning nettoyage

Moisissures dans un plancher de sous-sol

 

Mold in a basement

The decontamination procedure described above is neither exhaustive nor universal. We simply wanted to demonstrate what a simplified decontamination situation would be like.

Since each situation differs in terms of the areas to be treated - companies will want to continue their operations during decontamination, for example, inhabitants will need to be relocated, ventilation systems will need to be cleaned and sealed or any requirements for the building in time for the decontamination.

A comprehensive strategy, as well as specific techniques and precautions, should be applied to obtain fully satisfying results. Our advisors in air quality will help you manage your work projects to ensure they are completed safely.

 

​© 2015 Ko and Co et LHB inc.

  • w-facebook
  • Twitter Clean
  • LinkedIn Classic