PLUS SUR L'AMIANTE

Les fibres d’amiante dans l’air ambiant au Québec

L’amiante chrysotile, de son nom scientifique, est une fibre qui est principalement utilisé aujourd’hui au Québec pour la « fabrication de produits de freinage et d’embrayage, des matériaux d’isolation et de calfeutrage ainsi que pour la fabrication d’enrobé bitumineux. »
Source et pour en savoir plus : Ministère du Développement durable, de l’Environnement et des Parcs,

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Amiante à son état naturel / Asbestos in its natural state

 

Photo taken by Alexandre Legault at the Smithsonian National Museum of Natural History, Washington, DC

Les risques liés aux matériaux contenant de l'amiante

L'amiante est sans danger sauf s'il y a la présence de fibres dans l'air que vous respirez. Si les fibres d'amiante sont intégrées ou scellées dans un produit, tel qu'un revêtement ou un recouvrement (encapsulation), il n'y a pas de risques importants pour la santé.
Les effets de l'amiante dépendent des facteurs suivants :

  • La concentration des fibres dans l'air
  • La durée d'exposition
  • La fréquence des expositions
  • La taille des fibres d'amiante inhalées
  • Le moment où remonte la première exposition


Si on respire les fibres en grande quantité, celles-ci peuvent causer l'amiantose (formation dans les poumons de tissu cicatriciel qui gêne la respiration), le mésothéliome (forme rare de cancer de la paroi thoracique ou de la cavité abdominale) et le cancer du poumon.

Le lien entre l'exposition à l'amiante et les autres types de cancers n’a pas encore été élucidé. Les gens mettent souvent leur santé en danger sans s'en rendre compte quand vient le temps de faire des travaux de rénovation qui nécessitent le déplacement de matériaux contenant de l'amiante. Cela peut se produire dans les situations suivantes :
• « déplacement d'un isolant de vermiculite en vrac pouvant contenir de l'amiante
• enlèvement des bardeaux de toiture en voie de détérioration et du bardage contenant de l'amiante, ou manipulation de feutre de toiture contenant de l'amiante;
• enlèvement du vieil isolant d'amiante autour d'un chauffe-eau;
• ponçage ou décapage de carreaux de revêtement de sol en amiante;
• rupture des carreaux acoustiques pour plafonds contenant de l'amiante;
• ponçage de la peinture contenant de l'amiante ou ponçage ou déplacement de plâtre acoustique qui confère aux murs et aux plafonds un aspect légèrement texturé
• ponçage ou décapage de vieux revêtements d'amiante à base d'eau comme les composés de toiture, les produits de rebouchage, les enduits d'étanchéité, la peinture, ou le mastic, le calfeutrage ou les plaques de plâtre
• taille, perçage ou adoucissement des rives rugueuses de matériaux d'amiante neufs ou anciens »

 

Tests d’identification de l’amiante


Il arrive fréquemment que nous retrouvions dans les greniers de l’isolant de vermiculite qui peut contenir de l’amiante.
Afin de détecter la présence de l’amiante dans la vermiculite, nous prenons des échantillons à quatre endroits distincts du grenier et nous les mélangeons pour obtenir un test représentatif du lieu au complet. Cette technique d'échantillonnage tient compte de la possibilité que le grenier fut isolé et ré-isolé à divers moments dans le temps avec des matériaux isolants différents, peut-être avec différentes marques de vermiculite, dont certaines pourraient contenir de l'amiante et d'autres pas.


L’amiante a souvent été mélangée à divers matériaux isolants au cours des années. Cela avait aussi pour but de le rendre réfractaire au feu. On pense aux plâtres ou gaines d’isolant des tuyaux des systèmes de chauffage par exemple. Nous pouvons prélever des échantillons et déterminer, à la lumière des résultats des analyses de laboratoire, la marche à suivre advenant la présence de l'amiante et le protocole à utiliser selon le type d'amiante identifié.

 

MORE ON ASBESTOS

Asbestos fibres in ambient air in Quebec
Chrysotile asbestos, its scientific name, is a fibre that is currently used mainly in Quebec for the “manufacture of brake and clutch linings, insulation materials and caulking as well as for the manufacture of asphalt.”
Source and for more info: Ministère du Développement durable, de l’Environnement et des Parcs (French only)

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Vermiculite pouvant contenir de l’amiante.

Vermiculite containing Asbestos (Photo: A. Legault)

Risks associated with materials containing asbestos

Risks associated with materials containing asbestos
Asbestos is harmless unless there are asbestos fibres present in the air that you breathe. If asbestos fibres are enclosed or tightly bound in a product, such as a coating or a covering (encapsulation), there are no significant health risks.
The effects of asbestos on health depend on the following factors:

  •     The concentration of airborne fibres
  •     The duration of exposure
  •     The frequency of exposure
  •     The size of the asbestos fibres inhaled
  •     The amount of time since its first exposure

Fibres can cause asbestosis (formation in the lungs of scar tissue that makes breathing difficult), mesothelioma (a rare cancer of the lining of the chest or abdominal cavity) and lung cancer when they are inhaled in sufficiently large quantities.

The link between exposure to asbestos and other types of cancer has not yet been elucidated. “People often put themselves at risk — often without realizing it — if they do not take proper precautions when repairs or renovations disturb asbestos containing materials. This can occur in a number of situations:

    Disturbing loose-fill vermiculite insulation which may contain asbestos
    Removing deteriorating roofing shingles and siding containing asbestos, or tampering with roofing felt that contains asbestos
    Ripping away old asbestos insulation from around a hot water tank or furnace
    Sanding or scraping vinyl asbestos floor tiles
    Breaking apart acoustical ceilings tiles containing asbestos
    Sanding plaster containing asbestos, or sanding or disturbing acoustical plaster that gives ceilings and walls a soft, textured look
    Sanding or scraping older water-based asbestos coatings such as roofing compounds, speckling, sealants, paint, putty, caulking or drywall
    Sawing, drilling or smoothing rough edges of new or old asbestos materials”

Identification tests for asbestos


Often, we end up finding vermiculite insulation, which may contain asbestos, in the attics we investigate. To detect the presence of asbestos in the vermiculite, we take samples at four separate locations in the attic and we blend them to obtain a representative test of the site in its entirety. This sampling technique allows for the possibility that the attic was insulated and re-insulated at various periods in the past with different insulating materials, perhaps also with different brands of vermiculite, which may or may not contain asbestos.


Over the years, asbestos was often mixed with other insulating materials. Their purpose was to male flammable materials resistant to fire. Some common examples are plaster or insulation on pipes and heating systems. We can take samples and determine, after interpreting the laboratory test results, the right procedures to follow in the presence of asbestos and the right protocol to use depending on the type of asbestos found.

 

​© 2015 Ko and Co et LHB inc.

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